Un mètre et quatre-vingt-quinze centimètres, norvégien, attaquant… Il vous faut un autre indice ? Champion de France avec Lyon en 2006 et 2007… Il rejoindra Aston Villa après son expérience française… Les connaisseurs auront rapidement reconnu John Carew, les autres vont le découvrir dans cet article qui lui est réservé.

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Un gambio-norvégien au physique d’athlète

Né d’un père gardien de but de l’équipe nationale de football de Gambie et d’une mère norvégienne, il grandit à Lorenskog. Ses qualités physiques se font rapidement remarquer lorsqu’il pratique l’athlétisme mais John préfère consacrer son temps libre au football. A l’âge de 17 ans, il quitte son premier club (Lorenskog) pour s’engager en faveur de Valenreg. Il marque 10 buts en 14 matchs dès sa première saison.

Tout juste majeur, John est convoqué avec l’équipe nationale de Norvège U21 ce qui lui vaut à l’été 1999 de recevoir des offres de Pérouse et Strasbourg avant de donner sa préférence à Rosenborg pour rester dans son pays natal.

John est dans le groupe norvégien sélectionné pour l’Euro 2000, mais, malheureusement les scandinaves sont éliminés dès le 1er tour. Néanmoins, à l’issue de la compétition, il passe un cap et rejoint Valence. Une première saison pleine de 63 matchs (17 buts) toute compétitions confondues ; la saison suivante sera plus complique, seulement 28 apparitions mais il remporte la Liga BBVA. Lors de sa troisième saison en Espagne, il retrouve du temps de jeu avant d’être prêté avec option d’achat à l’AS Roma la saison suivante. Le club italien ne lève pas l’option d’achat et c’est Besiktas qui saute sur l’occasion pour s’offrir les services du géant norvégien, où ses 13 buts en 24 matchs se feront remarquer !

Eté 2005, il débarqué en France. L’Olympique Lyonnais l’échangera à Aston Villa contre le tchèque Milan Baros un an et demi plus tard. Son style de jeu ne l’a pas forcément aidé à s’imposer en Ligue 1… Utilisé comme pivot par Gérard Houllier, le norvégien utilise son physique mais se voit trop souvent sanctionné par les arbitres français et perd sa place de titulaire au profit de Fred. John n’aura marqué les esprits lyonnais principalement que sur une double confrontation contre le Real Madrid en Ligue des Champions où il profite des indisponibilités de Govou, Wiltord et Benzema pour mettre à mal la défense madrilène.

Sa première saison en Angleterre lui permet de s’acclimater au championnat avant de réaliser trois belles saisons (17, 15 et 18 buts). En 2010, il retrouve G. Houllier mais, en froid avec ce dernier il sera prêté lors du mercato hivernal à Stoke City. En fin de saison, John n’est pas prolongé par les dirigeants d’Aston Villa. S’ajoute à sa passage non concluant à Stoke celui de West Ham… Il peut alors profiter de la blessure de Diego Milito pour le suppléer à l’Inter Milan mais il est recalé à la visite médicale avant de prendre la décision de raccrocher les crampons.

 

De buteur à mafieux de fiction

Deux ans après sa retraite, John Carew a décidé de continuer à s’afficher sur les écrans, mais en plus grand. Sur les traces d’Éric Cantona, Frank Leboeuf, Vinnie Jones ou Djibril Cissé, le norvégien s’est reconverti dans le cinéma. Après un petit rôle dans un film canadien : « Dead of Winter », il joue dans son troisième film l’été dernier dans Hovdinger, un film de gangster norvégien : « Je joue un gangster vraiment mauvais. Cela a été compliqué d’être si méchant. En réalité, je suis un très bon gars » a-t-il déclaré. Le géant norvégien star du football dans son pays est aujourd’hui comédien et n’a rien perdu de son assurance.

 

Statistiques

1997-1999 : Valenrenga IF, 39 matchs (18 buts)

1999-2000 : Rosenborg BK, 30 matchs (23 buts)

2000-2003 : Valence CF, 123 matchs (28 buts)

Prêt 2003-2004 : AS Rome, 29 matchs (8 buts)

2004-2005 : Besiktas, 27 matchs (14 buts)

2005-2007 : Lyon, 53 matchs (18 buts)

2007-2011 : Aston Villa, 133 matchs (52 buts)

Prêt 2011 : Stoke City, 13 matchs (2 buts)

2011-2012 : West Ham United, 14 matchs (2 buts)

Sélections en équipe nationale norvégienne : 91 (24 buts)

Palmarès

Club 

Rosenborg BK:

Championnat de Norvège de football : 2000

Valence CF :

Championnat d’Espagne de football : 2002

Olympique Lyonnais :

Championnat de France de football : 2006, 2007

Trophée des champions : 2005, 2006

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