Pour le centième article du site, je vous propose un tour aux Îles Féroé pour vous faire revivre, le temps de quelques lignes, la carrière d’un gardien de but, une légende dans son pays, même s’il n’est que très peu connu voire méconnu hors de celui-ci. Place à l’homme au bonnet à pompon. Avec ce seul indice, certains l’auront déjà deviné, il s’agit de Jens Martin Knudsen.

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22 ans de carrières pour « le pompon » Scandinavie

Jens Martin commence le football à l’âge de 7 ans au  Nes Sóknar Ítróttarfelag Runavík (NSI) où il est quelque peu forcé de jouer gardien de but. Ce poste lui convenant, il gravit petit à petit les échelons au sein de son club formateur pour intégrer l’équipe première en 1985 alors qu’il fête tout juste sa majorité. Pendant toute sa carrière, il ne sera pas difficile de le reconnaître sur un terrain portant un bonnet blanc à pompon à la suite d’une commotion cérébrale à 14 ans. Un an en équipe première lui suffit pour se faire remarquer, il rejoint alors Fredrikshavn FK (Danemark).

 

A l’issue de la saison 1986-1987, il est contacté par des clubs anglais et peut signer un contrat professionnel mais préfère revenir aux Iles Féroé, à NSI pendant trois saisons et GI Gota qui bâtit une équipe compétitive. Cinq saison plus tard, il a déjà remporté 4 fois le championnat des Îles Féroé.

En 1998, il rejoint le KS Leiftur mais n’y sera pas dépaysé car c’est Pall Gudlaugsson, ex-sélectionneur de l’équipe national des Féroé, qui en est l’entraîneur avec pour projet de faire venir des joueurs féringiens dans son club. Le résultat est mitigé, il atteint la finale de la coupe d’Islande lors de sa première saison mais Leiftur est relégué en deuxième divison la saison suivante. Jens est alors prêté une saison à Ayr United (3è divisons écossaise) pour sa seul est unique saison en Europe occidentale, car une blessure le privera d’une signature définitive.

Retour au pays, comme bien souvent après une expérience à l’étranger, Knudsen revient à NSI, il y gagnera la coupe des Iles Féroé, sera finaliste en 2004 et remportera le championnat en 2007 lors de sa dernière année de footballeur.

 

A jamais dans l’histoire de l’équipe nationale des Iles Féroé !

Jens Martin garde les cages de sa sélection nationale de 1988 à 2006, participant à 65 matchs. Lors de  son premier match officiel (le premier de l’histoire des Féroé), il devient le héros d’une victoire de prestige ! Les féringiens s’imposent 1-0 contre l’Autriche (match qualificatif pour l’Euro 1992). Après 18 ans de service pour sa sélection, il annonce sa retraire internationale après un match amical contre la Pologne.

 

Pas de temps mort avec la sélection et NSI.

A peine ses retraites annoncées qu’il rejoint le staff, « seul un gardien comprend un gardien » déclarent certaines voies, il devient entraîneur des gardiens pour la sélection de 2006 à 2008 avant de devenir entraîneur adjoint, poste qu’il occupe toujours. De plus à NSI depuis sa retraite il est également entraineur adjoint.

Statistiques

1985-86: NSI

1986-87: Fredrikshavn FK

1988-91: NSI

1992-97: Gi Gota,

1998-99: Leiftur

1999-2000: Ayr United

2001-07: NSI

Equipe national, 1988-2006 : 65 apparitions

 

Palmarès:

Club 

Gi Gota:

Champion des Iles Féroé : 1993, 1994, 1995, 1996

Coupe des Iles Féroé : 1996, 1997

NSI :

Champion des Iles Féroé : 2007

Coupe des Iles Féroé : 2002

Individuel

Meilleur joueur de Leiftur : 1999

Meilleur gardien féringien : 2007

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