Information : Article mis à jour le 12/02/18 suite aux nombreux changements d’envergure du club depuis 6 mois notamment avec l’Europa League


Lorsqu’un club dispose d’une bonne gestion et d’un bon équilibre, les résultats finissent toujours par suivre. Cela a été le cas pour Östersund, qui est passé de la quatrième division à l’élite en cinq saisons et qui disputera ce jeudi un seizième de finale face à Arsenal.

Et cela, le club le doit en grande partie à un homme : Graham Potter, jeune entraîneur anglais de 42 ans, ayant révolutionné le club depuis son arrivée en janvier 2011. Présentation d’un homme qui a su écrire l’histoire d’un club en quelques années :

Un changement de tournure totale pour le club du nord de la Suède :

Le petit club provincial situé à l’est de la Suède, Östersund, ville surnommé Winter City à cause de son froid glacial (pouvant atteindre -30° l’hiver) a été fondé il y a 20 ans. Östersund avant 2007 avait toujours connu des entraîneurs suédois avant de miser sur Neil McDonald, entraîneur anglais, de redonner sa confiance à un entraîneur suédois puis de confier le club a des entraîneurs anglais depuis 2010 Lee Makel puis Graham Potter, le troisième coach anglais en place depuis 2011.

Graham, malgré un bref passage à Southampton, aura fait une carrière modeste en jouant surtout dans des clubs de quatrième division anglaise. Sa carrière dans le football va surtout basculer lorsqu’il débutera sa reconversion d’entraîneur. D’abord enseignant de développement du football aux grandes universités d’Hull et Leeds, il va ensuite entraîner l’équipe universitaire d’Angleterre puis aura un poste de directeur technique de l’équipe féminine du Ghana.

Avant l’arrivée de Graham à Östersund, le club stagnait entre Division 1 et 2 (troisième et quatrième division suédoise) et avait dû mal à trouver une stabilité permettant d’écrire l’histoire du club.  En 2011, Daniel Kindberg, le président du club d’Östersund qui est un ancien lieutenant-colonel de l’armée suédoise va aller chercher l’anglais Graham Potter pour qu’il vienne entraîner le club. Kindberg ayant décidé de refaire confiance à un coach anglais et ayant confiance en les capacités de Graham Potter, lui donnera totalement les rennes du club. Graham va alors quitter son poste d’enseignant supérieur et partir avec sa femme enceinte près des Alpes scandinaves en Suède à 347km de Stockholm, un pari complètement fou réalisé par l’entraîneur anglais.

« Il n’y avait pas de culture du football ici auparavant, c’est la ville d’hiver qui a toujours produit des skieurs, mais maintenant, les jeunes garçons et filles rejoignent les écoles de football » – Graham Potter

Grâce à ses relations notamment en Angleterre, en misant aussi beaucoup sur des joueurs étrangers et avec sa gestion rigoureuse l’osmose va rapidement prendre et le club va, en 2011 et 2012, connaître deux montées simultanées pour arriver en Superettan, la seconde division suédoise. Après deux saisons en Superettan, le club va connaître l’aboutissement de tout un travail : la montée dans l’élite suédoise, l’Allsvenskan. Le club montre actuellement l’un des meilleurs jeu du championnat suédois et les résultats suivent avec une prometteuse huitième place pour leur première saison. Mais surtout le titre en Svenska Cupen, la Coupe suédoise, synonyme de qualification en Europa League ainsi qu’un rôle d’outsider pour les premières places du championnat suédois lors de la saison 2017 avec une belle 5ème place tout en jouant l’Europa League le jeudi depuis le 2ème tour préliminaire. Graham Potter a d’ailleurs longtemps mis l’équipe B lors des matchs avant et après Coupe d’Europe misant tout sur cette compétition ce qui a été récompensé.

La joie de Graham Potter d’avoir pu amener Östersund en première division suédoise.

La gestion du club de Graham Potter :

La force de Graham Potter est son esprit tactique qu’il travaille depuis de nombreuses années avec une ligne de jeu bien définie. En effet, s’adaptant souvent à son adversaire, Graham aime bien débuter en 4-4-2 avec une philosophie de jeu basée sur un jeu de passes bien développé et parfois selon l’adversaire en 3-4-3.

Östersund est réputée pour son beau jeu. Lors de la saison 2017 d’Allsvenskan, le club a eu une moyenne de 56% de possession de balle, avec un record de 67% de possession face à Örebro le 16 avril 2017, les plaçant 3ème derrière Malmö et Norrköping qui ont un effectif et des moyens bien plus conséquents. Ils sont également la meilleure équipe en termes de passes réussies par matchs avec une moyenne de 462.

Le succès de Graham Potter et de son équipe est également dû à un recrutement fin et intelligent en phase avec les moyens du club avec beaucoup de joueurs venant de seconde ou troisième division. Mais surtout le recrutement se fait en fonction de la personne, de nombreux joueurs avant de signer au club ont discuté longuement avec Graham Potter.

Cela a notamment pu se faire grâce à ses connexions avec la Nike Football Academy où il a notamment recruté le ghanéen David Accam. Arrivé libre en 2012, il signe 6 mois plus tard à Helsingborg pour 500 000€, ce qui représente le deuxième plus gros transfert de la 1. Divison Norra (3ème division suédoise), lui qui en 14 matchs avait marqué 9 buts. Aujourd’hui, David évolue au Chicago Fire en MLS où il est très performant et également international ghanéen. Il y a également eu Modou Barrow, international gambien, recruté pour quelques milliers d’euros, et resté seulement 6 mois au club où il aura marqué 10 buts en 19 matchs en Superettan. Il aura été recruté par Swansea pour environ 1,9M€ ce qui fait de lui le plus gros transfert du club d’Östersund. Aujourd’hui le joueur évolue à Reading en Championship où il y effectue de belles prestations.

D’autres joueurs restent fidèles au club tel que Dennis Widgren, formé au club, ayant connu la troisième division jusqu’à l’élite où il y est titulaire en tant que défenseur gauche. Egalement Jamie Hopcutt recruté d’Angleterre à Tadcaster en neuvième division anglaise qui est là également depuis 2012 et qui a connu les trois divisions. Graham Potter l’avait connu à York City et a lui a donner redonner confiance où il aura d’ailleurs marqué un but important face à Galatasaray en Coupe d’Europe. Il a également révélé au grand jour Saman Ghoddos, recruté en deuxième division à Syrianska pour environ 100 000€ et qui aujourd’hui intéresse les clubs à hauteur de 5M€. En effet, il est désormais l’un des meilleurs joueurs d’Allsvenskan avec 18 buts et 14 passes décisives en 50 matchs. Il a d’ailleurs rejoint la sélection iranienne, où il devrait être de la Coupe du Monde 2018 en Russie ce qu’il y a quelques années n’aurait jamais été envisageable. Mais il a surtout fait confiance à Brwa Nouri, qui avait été black-listé par nombreux clubs suite à son passif où il avait été condamné pour crimes liés à la dogue. Graham Potter l’a alors rencontré et après une discussion de plusieurs heures il va le recruter et aujourd’hui Nouri est le capitaine d’Östersund et le taulier du milieu de terrain.

La force d’Östersund : son esprit d’équipe. Un autre aspect développé par le club et Graham, l’aspect culturel et de groupe pour renforcer la cohésion au sein de l’effectif. Il a mis en place beaucoup de projets tels que l’action «Prenez le livre » où les joueurs d’Östersund vont rencontrer des enfants pour leur lire des livres et les inciter à se cultiver en lisant.

Photo à gauche en 2015 : Graham Potter et ses joueurs après la montée en Allsvenskan, l’élite 🇸🇪. Photo à droite en 2017 : Graham Potter et ses joueurs après la qualification en 1/16ème de finale d’Europa League.

Cela fait partie de nos valeurs, en essayant de les aider à devenir de meilleures personnes, en les exposant à des choses qu’ils n’ont pas faites auparavant. En équipe, si nous comprenons tous cela, nous pouvons nous aider mutuellement. » – Graham Potter

Graham Potter a également donné au club et à la ville d’Östersund des engagement forts tels que l’obtention de la certification du premier club de sport en Suède certifié LGBT visant à faire passer un message fort contre les homophobes. Le club a aussi signé un accord avec le gouvernement libyen depuis 2014 pour former des jeunes joueurs du pays en Suède à Östersund. Chaque année, le club éduquera 250 jeunes libyens, pas que pour le football en échange de 55M€ sur 5 ans, qui seront importants pour le développement du club.

Et chaque année, les joueurs et le club organisent un projet culturel. En 2013,  ils avaient réalisé une pièce de théâtre, en 2014 des réalisations de tableaux, en 2015 le ballet du Lac des Cygnes et en 2016 une soirée de gala solidarité devant 1500 personnes. En 2017, les joueurs ont été à la rencontre de la communauté autochtone, les Samis.

Graham Potter et les joueurs d’Östersund sont très impliqués dans les projets culturels.

Un film a d’ailleurs été réalisé sur les projets réalisés par le club, nommé See the man réalisé par José Miguel Jimenez, dont voici un extrait :

 

Historique d’Östersund sous Graham Potter :

 

Saison Compétition Matchs V N D Points Points par match Classement
2011 Division 2 Nord 22 16 4 2 52 2,36 1
2012 Division 1 Norra 26 15 8 3 53 2,04 1
2013 Superettan 30 10 9 11 39 1,30 10
2014 Superettan 30 12 9 9 45 1,50 5
2015 Superettan 30 18 8 4 62 2,07 2
2016 Allsvenskan 30 12 6 12 42 1,40 8
2017 Allsvenskan 30 13 11 6 50 1,67 5

Un des indicateurs montrant le changement de cap passé par le club est sa moyenne de spectateurs par match, passée de 800 en 2011 à quasiment 6000 en 2017. Une effervescence pour le football est né dans cette ville qui était davantage axée sur les sports d’hiver. 10 000 personnes avaient regardées la qualification face à Galatasaray sur grand écran à Östersund, 2 000 supporters d’Östersund ont fait le déplacement face au Herta Berlin en Europa League. Les supporters lors du match à domicile face au FC Zorya, sont venus déblayer le terrain de neige pour que la rencontre aille lieu. Mais également il y a quelques jours les joueurs se sont détendus avant le choc face à Arsenal en allant skier sous une température de -17°. À l’étranger aussi, de nombreux journalistes sont venus sur place pour parler du club comme CNN ou la BBC.

Graham Potter s’est vu récompensé de son formidable travail en étant élu meilleur entraîneur d’Allsvenskan en 2016 et en 2017. Le club a également reçu des titres honorifiques cette même année en étant récompensé du titre de meilleure gestion commerciale d’un club suédois.

Cela a attiré l’attention de nombreuses équipes qui ont été impressionnées par ses exploits chez Östersund, on a notamment parlé de lui pour remplacer Gary Monk à Swansea en décembre 2015 ou Stoke City fin 2017. Mais comme dit par Graham, il est tombé amoureux de cette équipe et compte bien continuer à gravir les étapes avec le club pour pourquoi pas un jour un titre en championnat.

« Maintenant, c’est ma maison et je connais les gens partout dans la ville. » – Graham Potter

L’incroyable épopée d’Europa League

Mais là où le club s’est fait connaître aux yeux de l’Europe c’est par son magnifique parcours cette saison en Europa League malgré un tirage au sort terrible au 2ème tour préliminaire face à Galatasaray. Néanmoins, la force du collectif du club suédois va surprendre et créer l’exploit même si sur le terrain c’est bien Östersund qui ira chercher la qualification en s’imposant au cumulé 3-1. Tirage plus clément au tour suivaant avec le club luxembourgeois du Fola Esh (défait 3-1 au cumulé également) puis en barrages pour faire l’exploit monumental d’atteindre les poules face à un autre habitué de l’Europe : le PAOK Salonique. Après une défaite 3-1 en Grèce où les espoirs sont minces, le club suédois va l’emporter 2-0 à domicile pour décrocher son ticket des phases de groupes d’Europa League.

Dans le chapeau 4, Östersund va hériter du Herta Berlin, de l’Athletic Bilbao et du FC Zorya et après une phase aller quasi parfait avec 7 points/9, la phase retour va être moins flagrant avec 4 points/9 mais qui permettra au club de finir 2ème du groupe. Östersund est devenu le premier club qualifié après les poules depuis Helsingborg il y a 10 ans. Le tirage au sort à réserver une grosse affiche pour le club de Graham Potter qui retrouvera son Angleterre en affrontant Arsenal en 16ème.

Quoi qu’il arrive lors de cette confrontation face à Arsenal, Graham Potter aura mis en lumière le club d’Östersund et fait vibrer toute la Suède à travers ce formidable parcours. Cela s’annonce certes compliqué face au club d’Arsenal d’Arsene Wenger qui avait pris son poste 5 semaines avant la création du club d’Östersund. Mais le club suédois malgré la longue trêve hivernale a conservé tout son effectif au complet mis à part Fouad Bachirou qui a signé à Malmö et Gabriel Somi en MLS. Qui sait où peut s’arrêter la magie de Potter, Graham Potter.


Pour en savoir encore plus sur le sujet :

Nous vous conseillons l’excellente interview de Graham Potter par The Coach Voices où il s’est confié sur son incroyable parcours au club d’Östersund : https://www.coachesvoice.com/outliers/

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